La luce leggera nel vento


Il primo impressionista americano Charles Courtney Curran è stato memorabile sia per i suoi interni eleganti e per i ritratti esterni di donne e bambini, sia per il suo ruolo di leader nella colonia d’arte di Cragsmoor. Spesso paragonati ai colleghi impressionisti americani Mary Cassatt, Frank Benson e Edmund Charles Tarbell, i dipinti iconici di Curran raffiguranti graziose giovani donne in abiti fluidi che si contrappongono alla vasta distesa della natura attirata dalla critica d’arte e dal pubblico, così come dai suoi contemporanei. Le tecniche impressionistiche di Curran che utilizzano pennellate sciolte e una tavolozza vivida combinate con i suoi soggetti nostalgici racchiudono la piacevole bellezza estiva di Cragsmoor. 

Non c’è dubbio che il lavoro dell’artista americano Charles Courtney Curran (1861-1942), formatosi in Francia, riflette i movimenti estetici che hanno influenzato l’arte americana alla fine del XIX e all’inizio del XX secolo.

Elementi di naturalismo, simbolismo, tonalismo e, sì, persino impressionismo, sono tutti evidenti in un’opera artistica che copre cinque decenni di produzione, come riassunto nella mostra “Charles Courtney Curran: Seeking the Ideal”, che ha aperto il 30 ottobre a il Frick Art Museum di Point Breeze.

Una mostra itinerante che ha avuto origine alla Dixon Gallery & Gardens di Memphis, presenta circa 60 opere di un pittore che era davvero ossessionato dal farlo nel modo giusto. Ha impregnato le sue tele con un opprimente senso di luce naturale, fresco e palpabile come un giorno d’estate.

Come i visitatori vedranno, la mostra è giustamente intitolata, poiché la ricerca di Curran di una bellezza ideale non è stata raggiunta solo da questa elegante manipolazione della luce, ma anche scegliendo di dipingere soggetti eleganti, come sua moglie, Grace, la figlia Emily e la donne e ragazze che hanno circondato la loro residenza estiva a Cragsmoor Colony, una residenza di artisti nella contea di Ulster, NY

Dal 1911 al 1913, Curran pubblicò lezioni d’arte in stampa per la rivista Palette and Bench. Come ha scritto nel numero di dicembre 1908: “Dato un raggio di sole, un gruppo di peonie doppie e una bella ragazza per materia, sembrerebbe a prima vista facile dipingere un’immagine, per unire la bellezza dei fiori e la bellezza della donna e copiarli direttamente sulla tela. Ma c’è molto altro da prendere in considerazione. “

Sarah Hall, direttrice degli affari curatoriali al Frick Art Museum, afferma che la mostra è installata “in una cronologia spericolata” e gli spettatori avranno tutti i diversi temi che ha esaminato nel tempo.

“Abbiamo circa 50 anni della sua carriera qui”, dice Hall. “Ci sono un paio di immagini molto potenti in questo spettacolo che la gente probabilmente riconoscerà.”

I dipinti di genere americano post-guerra civile occupano gran parte della prima parte della mostra, con dipinti come “Mumblety-Peg” (1885) che mostrano i bambini in gioco e “Shadow Decoration” (1887).

Curran rappresentava raramente persone al lavoro; tuttavia, nel 1887, completò una piccola serie di dipinti di donne che facevano quel temuto lavoro del 19 ° secolo – lavanderia – visto in “Hanging Out the Clothes” (1887).

L’artista francese di Barbizon di pochi decenni prima, Jean-Francois Millet (1814-75), potrebbe aver reso popolare queste donne della classe operaia, ma nelle mani esperte di Curran, le sue lavandaie non mostrano nulla della natura ardua e spiacevole del compito.

Invece, era attratto dai fogli chiazzati di sole e fluttuanti e dall’opportunità di ritrarre una figura femminile all’aperto.

“È davvero una serie giovanile di successo per lui”, dice Hall. “Le vendite di questi dipinti gli consentono di risparmiare abbastanza denaro per sposare Grace e andare a Parigi per studiare presso l’Academie Julian.”

Nato in una famiglia borghese del Kentucky, Curran trascorse gran parte della sua infanzia a Sandusky, nell’Ohio, sulle rive del Lago Erie.

Ha iniziato a studiare arte a Cincinnati e, nel 1882, si era trasferito a New York per studiare alla National Academy of Design e alla Art Students ‘League. Fece parte di una generazione di artisti che raggiunse la maggiore età dopo il 1870 e si accalcò a Parigi come centro del mondo dell’arte, come il suo amico John Singer Sargent (1856-1925).

“Una volta che si trasferisce a Parigi e capisce il potere delle fiere del mondo, è diventato molto bravo a fare il suo lavoro di fronte alle persone e non ha mai avuto un rivenditore”, dice Hall.

Il primo pezzo per attirare l’attenzione internazionale è stato “Lotus Lilies” dipinto nel 1888. Rimane una delle immagini più iconiche dell’artista fino ad oggi.

“Curran portò questo dipinto con lui a Parigi, dove vinse una medaglia al Salon di Parigi del 1890”, dice Hall.

“Lotus Lilies” rende omaggio alla sua giovane sposa, Grace, l’estate in cui si sono sposati. Curran ritrae sua moglie e sua cugina, Charlotte Adams Taylor, in una barca a remi circondata dalle fioriture gialle e piene di gigli di loto – un simbolo di purezza fisica e spirituale. L’ambientazione idilliaca del dipinto è l’Old Woman Creek, parte dell’estuario del lago Erie dove ancora oggi si trovano i gigli di loto.

Un’altra opera d’autore, “On the Heights” del 1909, attira l’attenzione, se non per il notevole senso della luce contenuta all’interno, quindi per la sontuosa cornice art nouveau che la circonda.

Dipinto a Cragsmoor, presenta tre ragazze, vestite di bianchi d’estate, che regolarmente trascorre l’estate presso la colonia artistica, posate su Bear Hill, una scogliera preferita di Curran.

Guardando in ogni angolo l’essenza della giovinezza e della bellezza, con i loro vestiti larghi, le maniche arrotolate e i capelli semplici e pettinati, riflettono lo stile popolare della “ragazza Gibson” dell’epoca. “Hanno uno sguardo di determinazione che racconta la storia delle donne al culmine del nuovo secolo”, dice Hall.

Ci sono molti altri dipinti così potenti in mostra, tutti con quel sorprendente senso di luce e freschezza che Curran ha catturato così bene.

Vale la pena notare che tra i numerosi collezionisti e istituzioni che hanno prestato lavoro per questa mostra, il Frick Art & Historical Center ha prestato “Woman With a Horse and Carriage” (1890), che in genere è appeso nella biblioteca di Clayton, la casa della famiglia Frick per motivi di centro.

Si unirà agli altri lavori mentre “Seeking the Ideal” si recherà al Columbia Museum of Art in South Carolina, dopo che lo spettacolo si è chiuso qui il 1 febbraio.

Sussurrato da fiori_7Luli



File:Charles Courtney Curran - Lotus Lilies.jpg
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